Normalne wyzwania, które dotyczą poszkodowanych wnoszących uczciwe roszczenia o odszkodowanie za whiplash, zostały w ciągu ostatnich lat przyćmione przez doniesienia o gangach wyłudzających roszczenia. W odpowiedzi na rosnące obawy, przeprowadzono sześciomiesięczny  proces konsultacji Komitetu Transportu, zakończony publikacją raportu  z lipca 2013 roku, w którym stwierdzono, że "nie ma powszechnie akceptowanego i obiektywnego testu do diagnozowania urazów kręgosłupa szyjnego."

Oznacza to, że whiplash nie może zostać łatwo zdiagnozowany za pomocą prześwietleń lub innych testów. Kryteria rozpoznania obejmują opis symptomów. Objawy urazu kręgosłupa szyjnego (ang. whiplash) niekoniecznie muszą być określone kryteriami klinicznymi i pasażerowie pojazdu mogą nawet nie zdawać sobie sprawy, że odnieśli obrażenia. Ponad osiem na dziesięć osób uczestniczących w kolizjach drogowych "nie wykazuje objawów urazu w ciągu trzech miesięcy od wypadku samochodowego", według badań Europejskiej Federacji Narodowych Stowarzyszeń Ortopedii i Traumatologii (EFORT).

Brak kontaktu pomiędzy pojazdami

Powszechnie i błędnie uważa się, że whiplash, za który przysługuje odszkodowanie, może być jedynie wynikiem wypadku przy dużej prędkości. Jeżeli pojazd nie wykazuje żadnych widocznych oznak uszkodzenia, jest uznawane za wysoce prawdopodobne, że uczestnicy wypadku nie doznali żadnych poważnych obrażeń, w tym także urazów kręgosłupa szyjnego. Ale istnieją roszczenia dotyczące whiplashu na skutek kolizji samochodowych, do których doszło na drogach, gdzie dopuszczalna prędkość wynosiła poniżej 20 mil na godzinę, a w wielu przypadkach nie doszło w ogóle do kontaktu pomiędzy pojazdami oraz ich uszkodzenia, ze względu na działania zapobiegawcze podjęte przez kierowców.

W rzeczywistości ludzka szyja jest tak delikatna, że niezwykle łatwo może doznać uszczerbku. Wcześniejsze badania na małych grupach kontrolnych osób ulegających kolizjom drogowym przy niskiej prędkości wykazały, że nawet biorąc pod uwagę pewną przewidywalność uderzenia, 3 na 10 uczestników wypadków przy 2 milach na godzinę i prawie 4 na 10 przy 5 milach na godzinę, doświadczyło objawów urazu kręgosłupa szyjnego (whiplash).

Zderzenie przy małej prędkości

Szkodliwe gwałtowne ruchy do przodu, do tyłu lub na boki niekoniecznie muszą zostać spowodowane potężnym uderzeniem z przodu/ tyłu lub z boku. Nawet przy niskich prędkościach, siła uderzenia z tyłu lub boku może być na tyle gwałtowna, aby spowodować, że głowa kierowcy lub pasażera mimowolnie ulegnie szarpnięciu do przodu, do tyłu lub na bok. Nagłe hamowanie lub poślizg są inne przypadkami, kiedy niewielki, ale nieoczekiwany ruch może mieć zdecydowanie niekorzystne konsekwencje. W rezultacie, nie tylko objawy urazu szyjnego mogą nie występować natychmiastowo, ale może nie być również rozległych szkód na samym pojeździe.

Czy istnieje minimalna prędkość przy roszczeniach dotyczących whiplashu?

Istnieje mit, że do urazu kręgosłupa szyjnego nie może dojść w wypadkach drogowych przy niskich prędkościach.  Nie jest to jednak prawdą. Whiplash to uszkodzenie tkanki miękkiej szyi i górnej części pleców, do którego dochodzi na skutek ostrego szarpnięcia. Waga i siła samochodu oznacza, że ​​może się to zdarzyć nawet przy bardzo niskich prędkościach. Prawdopodobieństwo urazu kręgosłupa szyjnego może być niższe przy niższych prędkościach, ale wcale nie wyklucza takiej ewentualności.

Czy nagłe hamowanie może spowodować whiplash?

Wszystko, co powoduje nagłe szarpnięcie szyi lub ramion, może spowodować uraz biczowy kręgosłupa szyjnego (tzw. whiplash). Konieczność gwałtownego hamowania może spowodować uraz kręgosłupa szyjnego, ponieważ szyja może się poruszyć w nienaturalny sposób, który uszkodzi tkankę miękką szyi lub górnej części pleców. Jest mało prawdopodobne, aby uraz był poważny bez zderzenia pojazdów, ale mimo wszystko może się zdarzyć.

Jeśli nie ma żadnych szkód, ani powodu by dzwonić na policję, to jakie kroki należy podjąć?

Nawet przy niewielkim wypadku, bez widocznych uszkodzeń, ważne jest, aby zatrzymać się, ocenić sytuację i upewnić się, że drugi kierowca lub jego pasażerowie nie zostali w żaden sposób pokrzywdzeni. Jeśli nie ma widocznego zagrożenia dla uczestników wypadku, ani żadnych uszkodzeń, nie ma potrzeby dzwonić na policję.

Powinieneś jednak nadal wymienić się danymi z drugim kierowcą. Dzieje się tak, ponieważ uraz kręgosłupa szyjnego może stać się odczuwalny dopiero kilka dni po wypadku, nawet jeśli bezpośrednio po zderzeniu czujesz się zupełnie dobrze. Mogło również dojść do uszkodzeń pojazdu, o których nie wiesz lub które zwyczajnie przeoczyłeś podczas pierwszej inspekcji.

Brak wymiany informacji na miejscu zdarzenia wymaga powiadomienia policji o wypadku w ciągu 24 godzin. W przeciwnym razie ryzykujesz bowiem złamanie przepisów ruchu drogowego.

Na ile realne jest dochodzenie odszkodowania za uszczerbek na zdrowiu przy braku uszkodzeń pojazdu?

W 2017 roku ogłoszono propozycję zmian w procesie zgłaszania roszczeń dotyczących whiplashu, które są następstwem kolejnego raportu brytyjskiego Ministerstwa Sprawiedliwości (ang. Ministry of Justice). Możesz przeczytać nasz przewodnik na temat planowanych zmian tutaj. Proponowane zmiany zakładają m.in. drastyczne zmniejszenie wysokości odszkodowania, do którego ofiara urazu kręgosłupa szyjnego będzie uprawniona.

Jako że zgodnie z proponowanymi zmianami, cierpiący na whiplash będą musieli samodzielnie wnosić drobne roszczenia do sądu,  może to oznaczać, że poszkodowani kierowcy nie będą w stanie skutecznie argumentować swojej sprawy przy braku rozstrzygających dowodów w postaci widocznych uszkodzeń pojazdu. Chociaż technicznie poszkodowana osoba będzie nadal mogła dochodzić odszkodowania za uraz kręgosłupa szyjnego utrzymujący się poniżej 3 miesiący, może być jej bardzo trudno doprowadzić sprawę do pomyślnego zakończenia i zawarcia ugody bez pomocy doświadczonego prawnika.