Uraz biczowy kręgosłupa szyjnego (ang. whiplash) jest najpowszechniejszym urazem związanym z wypadkami samochodowymi, ale ból nie zatrzymuje się wyłąznie na odcinku szyjnym kręgosłupa. Może prowadzić do szeregu innych zaburzeń, które mogą spowodować poważne cierpienie poszkodowanych w następstwie wypadku.

W ostatnich latach wiele zostało powiedziane na temat zasadności roszczeń dotyczących whiplash i wiele osób twierdzi, że koszty wypłacanych z tego tytuł odszkodowań obciążają branżę ubezpieczeniową i niewinnych kierowców.

W tym artykule oddzielimy fakty od fikcji, aby ustalić, czym jest tzw. whiplash i jak może on wpływać na Ciebie długo po wypadku.

Co to jest whiplash i jak powstaje?

Whiplash jest zwykle powodowany uderzeniem samochodu od tyłu. Siła uderzenia gwałtownie przesuwa pojazd do przodu i podczas gdy samochód szybko reaguje na zderzenie, osoby przebywające w pojeździe reagują z niewielkim opóźnieniem i po pewnym czasie ulegają gwałtownemu szarpnięciu do przodu. Tors i ramiona lecą do przodu, ale głowa, ze względu na swoją masę, pozostaje w tyle, po czym zostaje katapultowana do przodu. Wypadek może zmusić szyję do przekroczenia jej zwykłego zakresu ruchu, uszkadzając wiązadła, mięśnie i ścięgna.

Chociaż jest to mniej powszechne, uraz kręgosłupa szyjnego może również wystąpić po zderzeniu bocznym i czołowym, ponieważ szyja wciąż może być zmuszona do gwałtownego poruszenia się w sposób, do którego nie jest przyzwyczajona.

Zwykle osoba cierpiąca na whiplash, zmuszona jest znosić potworny ból szyi i często ma trudności z poruszaniem karkiem. Istnieje wiele innych zaburzeń, które często wiążą się z urazem biczowym kręgosłupa. Te zaburzenia związane z whiplashem mogą powodować uszkodzenie innych części ciała; takich jak kręgosłup, głowa, a w niektórych przypadkach mogą nawet wpływać na zdrowie psychiczne pacjenta.

Skutki urazu biczowego kręgosłupa często nie są odczuwalne od razu, a większość poszkodowanych bezpośrednio po wypadku nie odczuwa żadnych objawów. Objawy zaczynają się pojawiać w ciągu kolejnych godzin lub dni, a ból może wkrótce stać się nie do zniesienia.

W jaki sposób whiplash może na Ciebie wpłynąć?

Whiplash może powodować wiele problemów, poszkodowani mogą cierpieć z powodu bólu, sztywności i ograniczonego ruchu szyi i okolic. Skurcze mięśni i ból łopatek lub ramion to inne objawy, które mogą powodować długotrwałe problemy u cierpiących na whiplash.

W poważniejszych przypadkach osoba poszkodowana może doznawać mdłości, ospałości, utraty pamięci, problemów z koncentracją, szumów w uszach i depresji.

Ludzie już wcześniej cierpiący na bóle szyi lub pleców są często bardziej narażeni na whiplash i przewlekły ból szyi po wypadku drogowym.

Anatomia szyi

Mięśnie głowy i szyi wykonują wiele ważnych funkcji, takich jak żucie, połykanie, mówienie, mimika twarzy i ruchy oczu. Gdy jakiekolwiek mięśnie lub ścięgna w tym obszarze zostaną uszkodzone, mogą wystąpić problemy z wykonywaniem tych zadań.

Kiedy Twoje ciało doznaje urazu, szyja jest jednym z najbardziej wrażliwych obszarów. Nie tylko napięcie w tym obszarze może wpływać na zdolność wykonywania podstawowych ruchów, ale może również wpływać na kręgosłup, kolejny delikatny aspekt ludzkiego ciała, który kontroluje szeroki zakres działań.

Kręgosłup rozciąga się od podstawy czaszki do kości ogonowej i składa się z kości, dysków, mięśni i więzadeł. W okolicy szyi kręgosłup szyjny podtrzymuje głowę, chroniąc nerwy i rdzeń kręgowy przed uszkodzeniem.

Co mogę zrobić, jeśli cierpię na uraz biczowy kręgosłupa szyjnego?

Jeśli cierpisz na ból kręgosłupa szyjnego lub zaburzenia związane z urazem kręgosłupa szyjnego po wypadku nie z Twojej winy, możesz mieć prawo do odszkodowania. Odszkodowanie nie rozwiąże Twoich problemów, ale może zaoferować niewielki komfort po wypadku, pomagając opłacić leczenie, transport i utracone dochody, jeśli nie możesz pracować na skutek wypadku.

Jeśli jesteś kierowcą, a nie pasażerem, możesz złożyć roszczenie do firmy ubezpieczeniowej kierowcy odpowiedzialnego za wypadek. Jeśli byłeś pasażerem, będziesz również występował przeciwko firmie ubezpieczeniowej winnego kierowcy, nawet jeśli oznacza to roszczenie wobec kierowcy samochodu, którym podróżowałeś.

Jak się leczy whiplash?

W większości przypadków urazy kręgów szyjnych można leczyć za pomocą środków przeciwbólowych i przeciwzapalnych. Lekarz może doradzić swojemu pacjentowi, aby ćwiczył szyję, by pozostała aktywna, co przyspieszy proces gojenia. Czas wolny od pracy może być również niezbędny, dopóki uraz nie zostanie wyleczony.

W niektórych przypadkach może być wymagane dodatkowe leczenie lub fizjoterapia, jeśli obrażenia są poważne, a jeśli problem nie zostanie rozwiązany szybko i skutecznie, ból może być długotrwały i wyniszczający.

Jaki wygląda proces dochodzenia odszkodowania?

Jeśli uważasz, że cierpisz na whiplash w wyniku wypadku nie z Twojej winy, ważne jest, aby zasięgnąć porady ekspertów tak szybko, jak to możliwe, aby uzyskać dostęp do odszkodowania, na które zasługujesz. Jeśli jeszcze tego nie zrobiłeś, najlepiej jest skontaktować się z lekarzem, szczególnie jeśli Twoje objawy mają wpływ na Twoją zdolność do pracy lub na codzienne życie.

Roszczenie nie musi być walką. Kiedy po raz pierwszy skontaktujesz się z prawnikiem, prawdopodobnie zada Ci on kilka prostych pytań na temat wypadku i obrażeń, których doświadczasz. Twoja początkowa rozmowa z adwokatem nie powinna potrwać zbyt długo, więc nie musisz się martwić, jeśli nie masz przy sobie wszystkich szczegółów na temat wypadku.

Jeśli Twój adwokat zdecyduje, że masz podstawy do dochodzenia odszkodowania za odniesione obrażenia, omówi z Tobą opcje na znalezienie rozwiązania. Twój prawnik wykona całą pracę w Twoim imieniu i zbierze cały szereg dowodów na poparcie Twojego roszczenia. Mogą one obejmować zeznania świadków, raporty policyjne, zdjęcia lub zapisy medyczne dotyczące Twoich obrażeń.

Dlaczego whiplash jest tak kontrowersyjny?

Whiplash to uraz otoczony sporymi kontrowersjami, głównie ze względu na koszty roszczeń ubezpieczeniowych i ich wpływ na gospodarkę. Szacuje się, że w 2012 roku złożono około pół miliona roszczeń za whiplash, co przeciętnie kosztowało ubezpieczycieli około 4000 funtów za sprawę (odszkodowanie i koszty prawne).

Według danych Stowarzyszenia Ubezpieczycieli Brytyjskich (ABI) roszczenia z tytułu whiplashu kosztują przemysł ubezpieczeniowy ponad 2 miliardy funtów rocznie, a starając się obniżyć te koszty, żądają wstrzymania wszystkich roszczeń o niskiej wartości w celu obniżenia składek ubezpieczeniowych brytyjskich kierowców i walki z tzw. "kulturą kompensacyjną".

Ubiegający się o odszkodowanie za whiplash są czasami niesłusznie przedstawiani przez media jako oszuści ubezpieczeniowi, w obliczu rosnących kosztów ubezpieczeń, ale whiplash to poważny uraz, który może mieć długotrwały wpływ na poszkodowanych, czasami uniemożliwiając im podjęcie pracy i prowadzenie normalnego życia.

Według jednego z badań przytoczonych przez NHS, powrót do zdrowia po doznaniu whiplashu zajmuje średnio do 32 dni, ale jedna piąta cierpiących nadal odczuwa objawy rok później. Dodatkowo zwiększa się ryzyko depresji, stanow lękowych oraz stresu u osób, które cierpią na długoterminowe problemy po wypadku samochodowym.

Tutaj, w kancelarii Your Legal Friend, rozumiemy, jak ważne jest, aby wszystkie roszczenia dotycz whiplashu były oparte na faktach, ale obawiamy się, że zmiany w prawie lub wstrzymanie składania drobnych roszczeń może zniechęcić uczciwych ludzi do składania roszczeń w następstwie wypadku, do którego doszło nie z ich winy. Niewinni ludzie cierpiący na urazy powypadkowe powinny mieć łatwy dostęp do sprawiedliwości, na którą zasługują bez obawy, że zostaną osądzeni lub skrytykowani.

Whiplash i zaburzenia z nim związane mogą być poważnie wyniszczające dla pacjentów. Bez wsparcia zmagania ofiar mogą być jeszcze gorsze, często prowadząc do stanów lękowych, depresji, a nawet samotności. Ważne jest, aby chorzy mogli uzyskać szybki dostęp do pomocy medycznej i prawnej w celu szybkiego pokonania urazów kręgosłupa przed nasileniem się problemów.

Jeśli uczestniczyłeś w wypadku samochodowym i masz objawy opisane w tym artykule, skontaktuj się z naszym zespołem profesjonalnych i życzliwych adwokatów, którzy pomogą Ci w uzyskaniu odszkodowania, na które zasługujesz.