Przypisanie symptomów urazu kręgosłupa szyjnego (ang. whiplash) w następstwie kolizji samochodowej może być trudne dla potencjalnych uczciwych powodów, gdy występują z roszczeniem o odszkodowanie za uraz biczowy kręgosłupa szyjnego. Rozpoznanie objawów whiplashu  może nie być tak proste, jak kierowcy często zakładają, gdyż uraz kręgosłupa szyjnego (tzw. whiplash) to coś więcej niż tylko ból szyi.

Ten przewodnik odpowie na niektóre często zadawane pytania dotyczące niektórych mniej znanych skutków tego urazu i pomoże Ci rozpoznać objawy whiplashu.

Czy uraz kręgosłupa szyjnego może powodować mdłości?

Tak. Uczucie mdłości pochodzi z przewodu pokarmowego, który jest kontrolowany przez sygnały, które docierają do i z mózgu poprzez nerw błędny. Jeżeli nerw błędny zostaje tymczasowo lub trwale uszkodzony podczas wypadku, może to wywołać uczucie mdłości.

Czy uraz kręgosłupa szyjnego może powodować zawroty głowy?

Tak, jest możliwe, że ofiary urazu kręgosłupa szyjnego mogą doświadczać zawrotów głowy i poczucia dezorientacji w wyniku urazu. Najczęstszą przyczyną zawrotów głowy są zaburzenia ucha środkowego. Jeśli układ kostny szyi zostanie uszkodzony, może zakłócać funkcjonowanie trąbki Eustachiusza, która odprowadza nadmiar płynu z ucha. Nagromadzenie płynu w uchu może powodować zawroty głowy, utratę równowagi i zaburzenia słuchu.

Czym jest whiplash?

Kiedy dochodzi do urazu kręgosłupa szyjnego na skutek ekstremalnego uderzenia samochodu od tyłu, głowa i szyja zostają gwałtownie szarpnięte do przodu i do tyłu z dużą prędkością, powodując ekstremalne rozciągnięcie mięśni szyi, tkanek, a nawet nerwów, co prowadzi do ogólnego stanu zapalnego. W rezultacie tkanki i struktury w szyi mogą wiązać się w bardzo bolesny sposób.

Urazu kręgosłupa szyjnego często poprawia się w ciągu kilku tygodni lub miesięcy, ale u niektórych osób może powodować długotrwały ból i poważnie ograniczać ich codzienne życie.

Dlaczego whiplash powoduje mdłości?

Nerw błędny to najdłuższy nerw czaszkowy, który rozciąga się od czaszki aż do głębokich rejonów jamy brzusznej. Odpowiada za komunikację impulsów nerwowych z narządami ciała. Podczas wypadku powodującego whiplash, nerw błędny może ulec uszkodzeniu, a bodźce przez niego przewodzone mogą zostać zniekształcone, powodując różnego rodzaju objawy, w tym przytłaczające uczucie mdłości.

Nerw błędny kontroluje czynność serca i przewodu pokarmowego oraz wszystkich innych narządów klatki piersiowej i jamy brzusznej, a także zawiaduje układem przywspółczulnym układu oddechowego. Ponadto nerw przekazuje informacje o przewodzie pokarmowym, procesie trawienia i skurczu mięśni brzucha.

W związku z tym uczucie mdłości, potencjalnie związane z powyższymi funkcjami, można przypisać nerwowi błędnemu fizycznie dotkniętemu przez uraz biczowy kręgosłupa i transmisję zniekształconych sygnałów.

Co powinienem zrobić, jeśli doświadczam mdłości po wypadku samochodowym?

W następstwie poważnego wypadku drogowego należy zawsze zwrócić się o poradę do lekarza rodzinnego lub specjalisty, jeśli podejrzewasz u siebie objawy urazu kręgosłupa szyjnego (ang. whiplash).

Nudności są dość powszechne i mogą występować z wielu powodów. Zwykle ustępują samoistnie, ale jeśli stale odczuwasz mdłości i nawet jeśli uważasz, że objawy, których doświadczasz nie mają związku z wypadkiem samochodowym, zawsze lepiej upewnić się i uzyskać opinię profesjonalisty. Lekarz poszuka przyczyny Twoich nudności i może przepisać leki przeciwwymiotne, jeśli uzna, że ​​złagodzą one Twoje objawy.

Ważne jest, aby zwrócić się o pomoc lekarską, jeśli rozważasz złożenie wniosku o odszkodowanie za uraz biczowy kręgosłupa. Posiadanie diagnozy urazu kręgosłupa szyjnego w Twojej dokumentacji medycznej zmniejsza szanse oskarżenia o oszustwo przez ubezpieczyciela, a także zapewni prawnikowi dowody, które pomogą, jeśli zdecydujesz się ubiegać o odszkodowanie.

Jakie są pozostałe objawy urazu biczowego kręgosłupa szyjnego?

Poza nudnościami i zawrotami głowy oraz najbardziej powszechnymi objawami whiplashu w postaci bólu i sztywności szyi i barków, występują także inne objawy tego rodzaju urazów. Niektórzy chorzy odczuwają bóle głowy, szumy w uszach, zaburzenia widzenia, trudności z koncentracją i problemy z pamięcią.

Objawy whiplashu mogą być bardzo restrykcyjne i frustrujące dla osób cierpiących na długotrwałe skutki urazu. Nierzadko zdarza się, że u pacjentów z poważnymi urazami kręgosłupa szyjnego diagnozuje się depresję, podczas gdy próbują sobie radzić z trwałymi skutkami urazu i ich wpływem na jakość życia.