Utrata miłości Twojego życia jest zawsze druzgocąca.

Jednak, gdy śmierć najukochańszej osoby jest bezpośrednim wynikiem możliwego do uniknięcia błędu medycznego, udręka może być szczególnie przytłaczająca. W tej opowieści usłyszymy historię Pana Kennetha Lapwortha, który tragicznie utracił chorującą na raka żonę, której choroba rozwinęła się po tym, jak ich lokalny Fundusz Zdrowia nie zorganizował regularnych badań kontrolnych jej stanu.

Jest to ostrzeżenie dla nas wszystkich, jak tragiczne w skutkach mogą być błędy i niedopatrzenia w opiece zdrowotnej.

Powszechne schorzenie

Kenneth i Elaine Lapworth byli szczęśliwym małżeństwem przez 40 lat, dochowali się razem trójki dzieci i dwójki wnucząt. Elaine zajmowała się głównie opieką nad dziećmi i prowadzeniem gospodarstwa domowego.

We wczesnych latach 90-tych Elaine zaczęła doświadczać problemów zdrowotnych i szybko została zdiagnozowana z wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego. Ta choroba zapalna jelit jest stosunkowo powszechna i dotyka niemal 1 na 420 osób w Wielkiej Brytanii.

Chociaż jest to choroba przewlekła, schorzenie to jest dobrze rozpoznane i można wiele zrobić w kierunku kontrolowania objawów pacjenta za pomocą leków i zabiegów operacyjnych.

Przeoczone badania kontrolne  

Po zdiagnozowaniu Elaine została poinformowana, że ​​istnieją znane powiązania pomiędzy wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego a rakiem jelita i że wymagane będą regularne badania kontrolne.

Kenneth powiedział: "Oczywiście martwiliśmy się, ale konsultanci zapewnili nas, że dzięki regularnym badaniom będą w stanie wykryć wszelkie problemy na wczesnym etapie."

"Początkowo Elaine otrzymywała terminy wizyt kontrolnych co sześć miesięcy, ale to zmniejszyło się do jednej wizyty w roku lub raz na dwa lata przez resztę lat 90-tych i po roku 2000. Następnie w 2003 roku przestaliśmy w ogole otrzymywać listy z terminami wizyt kontrolnych. Nie byliśmy ekspertami, więc nigdy nie zastanawialiśmy się, dlaczego nasz szpital i lekarz rodzinny nie zapraszali jej do udziału w dalszych badaniach kontrolnych".

"Po prostu żyje się dalej. Badania zdarzały się rzadko i jeśli stan Elaine się pogarszał, po prostu przyjmowała leki zgodnie z instrukcją. Wielokrotnie odwiedzała swojego lekarza rodzinnego, aby uzyskać recepty na leki na wrzodziejące zapalenie jelita grubego, ale nigdy nie wspomniano o potrzebie regularnych badań przesiewowych"

Tragiczny wpływ

Pod koniec 2011 roku Elaine zaczęła podupadać na zdrowiu. Pomimo wcześniejszej diagnozy przewlekłego schorzenia i ryzyka raka, jej lekarz rodzinny wielokrotnie diagnozował jej chorobę jako zwykły wirus.

Kiedy Elaine stała się bardzo słaba w sierpniu 2012 roku, została skierowana do szpitala, gdzie przeprowadzone testy potwierdziły, że rozwinął się u niej rak związany z wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego. Niestety, opóźnienie diagnozy oznaczało, że doszło do przerzutów i nowotwór rozprzestrzenił się na inne obszary jej ciała.

Kenneth powiedział: "To było tak szokujące. Powiedziano nam, że rak jest zbyt zaawansowany, aby można go było wyleczyć. Następne tygodnie były naprawdę okropne dla Elaine i dla całej rodziny. W ciągu pięciu tygodni zmarła na raka."

"Elaine była moją najlepszą przyjaciółką i bratnią duszą i tęsknię za jej towarzystwem każdego dnia. Wciąż trudno mi uwierzyć, że lekarze mogli tak bardzo ją zawieść. Mogliśmy spędzić razem jeszcze wiele lat".

Postępowanie prawne

Kenneth był naturalnie zdezorientowany i zły z powodu niepotrzebnej śmierci Elaine, zwrócił się zatem o wsparcie do zespołu ds. błędow i zaniedbań medycznych w kancelarii Your Legal Friend.

Po przeprowadzeniu dochodzenia, nasi specjaliści stwierdzili, że lokalny Fundusz Zdrowia nie wywiązał się ze swojego obowiązku zapewnienia Elaine regularnych badań kontrolnych w związku z wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego.

Doprowadziło to do tragicznych opóźnień w diagnozie nowotworu, który był już w zaawansowanym stadium, gdy w końcu go wykryto.

Sara Stanger jest prawnikiem, który wspierał Kennetha w trakcie postępowania. Powiedziała: "Przy regularnych badaniach jest wysoce prawdopodobne, że rak Elaine zostałby wcześnie zidentyfikowany i mógł być skutecznie leczony. Smutne jest to, że miała ona rzeczywiście fantastyczną opiekę u swojego konsultanta w szpitalu i gdyby nie stracił on kontaktu z pacjentką, jest bardzo prawdopodobne, że rak zostałby wcześnie wykryty i Elaine zostałaby wyleczona i dalej by żyła".

"Przez niemal dekadę lekarz rodzinny Elaine i szpital mieli wielokrotnie okazję, aby dostrzec błędy w opiece".

"Utrata Elaine była tragiczna i miała poważne konsekwencje we wszystkich sferach życia rodzinnego. Podczas gdy NHS wykonuje fantastyczną pracę, niedopuszczalne i możliwe do uniknięcia niedopatrzenia są niestety zbyt powszechne."

Ku przestrodze

Kenneth chce opowiedzieć swoją historię ku przestrodze, ponieważ czuje, że inne rodziny muszą chronić się przed tego rodzaju zaniedbaniami.

Powiedział: "Serce mi się kraje na samą myśl, że śmierci Elaine można było uniknąć. Pokładamy nasza zaufanie w pracownikach służby zdrowia, ale oni są tylko ludźmi i mogą popełniać błędy. Chcę, aby historia Elaine służyła jako ostrzeżenie dla innych, aby działali szybko, jeśli nastąpią zmiany w stanie ich zdrowia lub schemacie leczenia".

"Ludzie muszą być świadomi i mieć odwagę zgłaszać wszelkie wątpliwości osobom odpowiedzialnym za ich opiekę. Nie chcę, aby inna rodzina musiała przechodzić przez niepotrzebne cierpienie, którego myśmy doświadczyli."

W sprawie Elaine, NHS Trust (Fundusz Zdrowia) przyznał się do zaniedbania i wypłacił Kennethowi £150,000.00 odszkodowania.

Chociaż żadna suma pieniędzy nie zrekompensuje utraty bliskiej osoby, należy wziąć pod uwagę finansowe skutki zaniedbania. Mogą one obejmować utratę dochodu w domu rodzinnym i inne kwestie, takie jak wydatki pogrzebowe.

Porady

Do opóźnień w diagnozie lub błędnej diagnozy może dojść z wielu powodów. Poniżej znajduje się kilka wskazówek, które pomogą Ci uzyskać wysoki standard opieki, na jaką zasługujesz:

  • Szczegóły - pamiętaj, aby robić notatki podczas każdego spotkania z lekarzem. Możesz otrzymać wiele informacji naraz i pod presją łatwo jest przeoczyć szczegóły lub ważne informacje.
  • Szukaj wyjaśnień - jeśli są jakieś terminy, których nie rozumiesz, lub chcesz poznać uzasadnienie decyzji, poproś o wyjaśnienia podczas lub po wizycie.
  • Własny harmonogram - jeśli cierpisz na chroniczne schorzenie, chorobę, która może powracać lub taką, która zwiększa ryzyko pojawienia się innych problemów, zaplanuj regularne wizyty kontrolne u swojego lekarza rodzinnego. Wpisuj sobie przypomnienia we własnym kalendarzu i upominaj się o wizyty, jeśli jest jakaś zwłoka.
  • Nie bój się - upewnij się, że zapytasz, dlaczego zmieniła się sytuacja i kwestionuj decyzje, które uważasz za niewłaściwe.
  • Nie wstydź się prosić o dalsze wyjaśnienia lub drugą opinię.  

Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej na temat roszczeń związanych z rakiem jelita, zapoznaj się z najczęściej zadawanymi pytaniami na temat raka jelita.